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Route 78 Rotary Club Serves Our Communities

By Héctor Ericksen-Mendoza, Past President 2015–2016

(Clic para español)

In Escondido, California, a group of small business owners, community activists, educators, politicians, retirees, and artists got together who had two things in common—we were Latino/a and we supported charities in North County San Diego. That was how Route 78 Rotary Club was chartered on March 4, 2013. Of the original 35 charter members, 33 were new to Rotary.

Route 78 Rotary is unique in that we are a Latino-themed Rotary Club and the only regional club in San Diego County. Our primary mission is to serve and support diverse communities in North County San Diego. Our club is comprised of members from cities along the Route 78 corridor and beyond—Encinitas, Escondido, Fallbrook, Oceanside, San Diego, San Marcos, Valley Center, and Vista.

Besides our near-perfect gender balance, we tout a broad member age range—from early 30s to mid-70s, enabling us to draw on both experience and fresh perspectives that contribute to our diverse interests and successes. Another unique feature of Route 78 is that more than three-quarters of our members are bilingual (English/Spanish), which allows us to serve North County San Diego’s Latino community better.

After chartering our club, the first order of business was to develop a signature fundraising event. We hit upon a Mariachi Festival to be held at the California Center for the Arts in Escondido.

In just a few years, our Rotary Club has earned recognition for attracting large, diverse, intergenerational crowds to our annual Mariachi Festival from surrounding communities and throughout the state. By showcasing a Mariachi Festival, we are helping to uplift the image of U.S. Latinos and the cultural traditions of Mexico and other Latin American countries.

Proceeds from our annual Mariachi festival fund Route 78’s educational and charitable programs. We have awarded college scholarships as well as financial support for education and leadership programs for young boys and girls, such as Encuentros and MANA.  In addition, we collaborate and support Education Begins in the Home (the director is a member of Route 78), an organization that supports education and literacy by donating books to children.

Another member is the founding director of Tierra Caliente Academy of Arts. Tierra Caliente fosters education, personal identity, leadership skills, values, and the power of self-initiative.

In the international arena, our work includes financial and material donations and volunteer services to nonprofits such as 1000 Smiles in Ensenada, Mexico; ShelterBox for international disasters; and Project Mexico, a boy’s orphanage in Rosarito, Mexico. We also support a nonprofit medical clinic in Zimbabwe that takes care of the medical needs of those who are underserved. One of our members who returned to her home in Zimbabwe started this clinic.

Our efforts were rewarded when Rotary District 5340 named Route 78 Best Club of the Year in 2015. Together, Rotary clubs, Rotary International, and the Rotary Foundation work to make lasting improvements in our communities and around the world. Become a member of Route 78 Rotary today and work with us to support North County San Diego communities and beyond.

  • Rotary is made up of three parts: At the heart are the clubs supported by Rotary International and the Rotary Foundation. Today, there are more than 34,000 clubs with 1.4 million members worldwide.
  • Rotary clubs bring together dedicated individuals to exchange ideas, build relationships, and take action. Rotary International supports Rotary clubs worldwide by coordinating global programs, campaigns, and initiatives. The Rotary Foundation uses generous donations —$333 million this year—to fund projects by Rotarians and our partners around the world. As a nonprofit, all the Foundation’s funding comes from voluntary contributions made by Rotarians and friends who share our vision of a better world.(

Conozcan al Club Rotario Ruta 78

En Escondido, California, un grupo de propietarios de pequeñas empresas, activistas comunitarios, educadores, políticos, personas jubiladas y artistas se reunieron con dos atributos compartidos—éramos latinos y contribuíamos a obras caritativas en el condado norte de San Diego. Así se conformó el Club Rotario Ruta 78, el 4 de marzo de 2013. De los 35 miembros fundadores, 33 no habían participado antes en Rotary.

El Club Rotario Ruta 78 es único por el hecho de ser un club rotario con temática latina, además de ser el único club regional en el condado de San Diego. Nuestra misión primordial es servir y apoyar a las diversas comunidades en el condado norte de San Diego.

Nuestro club consiste en miembros de las ciudades a lo largo de la Ruta 78 y más allá—Encinitas, Escondido, Fallbrook, Oceanside, San Diego, San Marcos, Valley Center y Vista.

Además de nuestro equilibrio de géneros casi perfecto, nos alegra tener una amplia gama de edades en nuestro grupo, con miembros de treinta a setenta y cinco años, lo cual nos permite valernos tanto de la experiencia como de las perspectivas innovadoras que dan brillo a la diversidad de nuestros esfuerzos y éxitos. Otra característica especial de nuestro club es que dos tercios de los miembros son bilingües, inglés/español, lo cual nos permite servir mejor a la comunidad latina en el condado norte de San Diego.

Después de establecer nuestro club, nuestra segunda tarea era la de desarrollar un evento singular para recaudar fondos. Dimos con el Mariachi Festival, que tiene lugar en el Center for the Arts, en Escondido.

Route 78 Rotary Club meets. / Está en sesión.

Pocos años después y nuestro club Rotario ha sido reconocido por atraer a un público numeroso, diverso, y de varias generaciones al festival anual, proveniente de comunidades cercanas y de otras partes del estado. Al poner el enfoque en el Festival de Mariachis, ayudamos a elevar la imagen de los latinos en Estados Unidos, así como la de las tradiciones culturales de México y otros países latinoamericanos.

Los fondos recaudados del festival anual financian los programas educativos y caritativos de nuestro Club Rotario Ruta 78. Hemos concedido un número de becas universitarias, así como apoyo económico para programas educativos y de liderazgo para niños y niñas, como los grupos Encuentros y MANA. Además, colaboramos con y apoyamos la organización Education Begins in the Home (cuyo director es miembro del club Ruta 78), la cual apoya la educación al donar libros a niños. Otro miembro es el director fundador de la Tierra Caliente Academy of Arts. Esta academia promueve temas de educación, identidad personal, habilidades de liderazgo, valores y el poder de la iniciativa propia.

En el ámbito internacional, nuestras obras incluyen donaciones económicas y materiales y servicios de voluntariado a organizaciones sin fines de lucro, tales como 1000 Smiles, en Ensenada, México; ShelterBox, para atender desastres internacionales; y Project México, un orfanato para niños varones en Rosarito, México. También ofrecemos apoyo a una clínica sin fines de lucro en Zimbabue que atiende las necesidades médicas de la población menos atendida. Una de nuestras participantes de Zimbabue que regresó a vivir a su país natal estableció esta clínica.

Vimos galardonados nuestros esfuerzos en 2015, cuando nuestro Club Ruta 78 fue nombrado el mejor club del Distrito Rotario 5340. En colaboración con otros clubes rotarios, con Rotary International y la Rotary Foundation, nos dedicamos a lograr mejoras duraderas en nuestras comunidades y en todo el mundo. Damos la bienvenida a nuestro club “Route 78” a todos los que quieran hacerse miembros y trabajar con nosotros para servir a las comunidades del condado norte de San Diego y más allá.

  • El Rotary está compuesto de tres partes: Al corazón están los clubes, que reciben apoyo de Rotary International y de la Rotary Foundation. Hoy, contamos con más de 34 mil clubes, con 1.4 miembros alrededor del mundo.
  • Los Clubes Rotario reúnen a individuos dedicados a intercambiar ideas, fomentar relaciones y tomar acción. Rotary International apoya los clubes en todo el mundo al coordinar programas globales, campañas e iniciativas. La Rotary Foundation ofrece donaciones generosas—un total de $333 millones este año—para financiar proyectos que realizan los rotarios y nuestros asociados por todo el mundo. Como es una organización sin fines de lucro, todos sus fondos provienen de las donaciones de los rotarios y de los amigos que comparten nuestra visión de un mundo mejor.
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