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Josefina López: Her Struggle to Become the Protagonist of Her Own Story

The author of Real Women Have Curves shares her journey and reflects on life as a Latina writer

(leer en español abajo)

Twenty years ago, Josefina López’s play Real Women Have Curves debuted as a movie, breaking down barriers and challenging stereotypes. Today, Josefina continues to fight for women, Latinas, immigrants, and body positivity.
Real Women Have Curves “has a life of its own,” says Josefina. When the movie came out, it did not have much of a budget, she says, so a lot of people missed it. But now more people are discovering it.
Josefina tells us that she approaches stories from her heart and her gut. She feels that this story was “given” to her; she started writing it when she was 18 and got a version produced at 21.
Today, she says she finally understands the secret to the story’s success. “It’s about five woman, five Latinas who are all transitioning, you know, there’s the four stages of womanhood…the virgin; the maiden; the mother; and the crone, the wise woman.” She says they are having challenges transitioning to the next level.
“So really, it’s about woman in different stages in their lives who, through their camaraderie, are able to transition and find their wisdom and find their rightful place in the world where they belong.”

Culture and Inspiration
Josefina says she creates based on her reality. “Everybody in your life inspires you…Everybody is an interpretation and a mirror to you,” she says. “We can only write about what we know; we can only write about ourselves.”
She says she is “showing the conflict of loving [her] culture…being interconnected…As a woman, you are interdependent.” She says family interdependence is a source of strength for women; women can be vulnerable and ask for help, which is really a strength in the community.
She believes her stories show the benefits of her culture, but also how it can disempower people, especially women. She shows in her stories what she thinks people should let go of and what they need to hold on to, so that they don’t lose themselves.
“I choose to celebrate my culture in the way I live my life,” she says. “We have to embrace all the beautiful things about our culture that inspire us, that make us whole,” she adds, “like being part of a community and being an indigenous person, being connected to the land, being connected to family, being responsible to community, being connected to the creator.”
Josefina says she believes writers are expressing their own trauma. “Most of what we write is a trauma that is at least 10 years old,” she says. “Anything you’re trying to recreate is something you’re trying to heal.”

Foto by Blanca Soto

Activism
Josefina has noted how woman are only allowed to complain about one thing—being poor, or Mexican, or a woman, “but you can’t complain about all three, because no one would take you seriously.”
She believes that people today have realized that there are many forces that shape and oppress women, and that awareness has grown. “Today, young women are more empowered to see that they have the right to choose what they want in their lives…When I wrote Real Women Have Curves, this idea of body positivity wasn’t around,” she said.
At the same time, she thinks social media has made women much more conscious of their looks and the use of filters.
She also believes this empowerment among women “scares” men, which can lead to backlash.
Josefina creates humor out of anger, in her quest to confront injustice. “As a woman or person of color, you’re not allowed to be angry because if you are, they put you in jail or censor you, so you cushion it with humor,” she says.

Insight from Josefina López
Comedy is a way of disguising anger; the person with power over you will listen because it’s funny.
I show the ridiculousness of sexism and racism because that’s the only way people will listen.
[Real Women Have Curves] Is so successful because I wrote a comedy instead of a tragedy [about Latinos].
When you make people victims, you take away their free will.
You have the power to choose how you see your situation, and that’s what dignity is.
See yourself as the protagonist in your story instead of the villain in someone else’s story.
You have to declare yourself a winner; never wait for anyone to declare you a winner, an artist, or “good.”
We’re trained as women to constantly want the validation of men, and other women.
I’m here to manifest God’s genius through me.
Try to get published, and if nobody publishes you, we’re at the perfect time when you can publish yourself.
There is nothing stopping you except you believing what other people say about you.
The reason to be an actor is to share yourself and be an inspiration to others, not for external validation.
What makes me a role model is that I’m very comfortable telling you how flawed and damaged I am.
As Latinos, we should look at people who have the courage to be themselves.
If you have a gift, share that gift for the good of humanity to be a role model.
The sacred feminine force holds the world together.
[Young people] should challenge injustice. Be as bold as you can.
Ferdinand the Bull talks about honoring your difference and honoring who you are; choose not to do what you are not meant to do.

 

Josefina López: Su lucha para convertirse en la protagonista de su propia historia

La autora de Real Women Have Curves comparte su trayectoria y reflexiona sobre su vida como escritora latina

 

Hace 20 años, la obra de Josefina López, Real Women Have Curves, se estrenó como filme, donde derrumbó barreras y retó los estereotipos. Hoy, Josefina sigue luchando a favor de las mujeres, las latinas, los migrantes y la imagen corporal positiva.

Real Women Have Curves “tiene vida propia”, dice Josefina. Cuando la película se estrenó, no contaba con mucho presupuesto, dice, así que mucha gente no la vio. Pero ahora más gente la va descubriendo.

Josefina nos cuenta que aborda sus historias desde el corazón y las entrañas. Siente que esta historia “se le encomendó”; empezó a escribirla cuando tenía 18 años y logró que una versión se produjera cuando tenía 21.

Hoy, dice que por fin entiende el secreto del éxito de la obra. “Se trata de cinco mujeres, cinco latinas quienes están en transición, sabes, hay cuatro etapas de la mujer…la virgen; la señorita; la madre; y la señora sabia”. Dice que cada una enfrenta retos para pasar al siguiente nivel.

“Así que, en realidad, se trata de mujeres en diferentes etapas de sus vidas que, mediante su camaradería, logran hacer la transición y hallar su sabiduría y su lugar legítimo en el mundo a donde pertenecen”.

Photo by Gabriela Parra, Lobazul Photography

Cultura e Inspiración

Josefina dice que crea con base en su realidad. “Toda la gente en tu vida te inspira…Todos son una interpretación y un espejo para ti”, dice. “Solo podemos escribir de lo que conocemos; solo podemos escribir de nosotras mismas”.

Dice que “está mostrando el conflicto de amar a [su] cultura… ser interconectados…Como mujer, eres interdependiente”. Dice que la interdependencia familiar es una fuente de fuerza para las mujeres; las mujeres pueden ser vulnerables y pedir ayuda, algo que es una verdadera fortaleza en la comunidad.

Ella cree que sus historias exponen los beneficios de su cultura, pero también cómo esta cultura puede desempoderar a la gente, sobre todo a las mujeres. Muestra mediante sus historias lo que ella cree que la gente debe soltar y a lo que debe aferrarse, para no perderse a sí misma.

“Elijo celebrar mi cultura en cómo vivo mi vida”, dice. “Tenemos que acoger todos los aspectos hermosos de nuestra cultura que nos inspiran, que nos integran”, agrega, “como formar parte de una comunidad y ser una persona indígena, estar conectadas a la tierra, estar conectadas a la familia, tener responsabilidad hacia la comunidad, estar conectadas con el creador”.

Josefina dice creer que las escritoras están expresando su propio trauma. “Gran parte de lo que escribimos es un trauma que tiene al menos 10 años”, dice. “Cualquier cosa que estás intentando recrear es algo que estás tratando de sanar”.

El activismo

Josefina ha notado cómo a las mujeres solo se les permite quejarse de una cosa—el ser pobres, o mexicanas, o mujeres, “pero no puedes quejarte de las tres, porque nadie te tomaría en serio”.

Ella cree que hoy la gente se ha dado cuenta de que hay muchas fuerzas que moldean y oprimen a las mujeres, y que la conciencia se ha expandido. “Hoy, las mujeres jóvenes están más empoderadas para ver que tienen el derecho de elegir lo que quieren en su vida…Cuando escribí Real Women Have Curves, no había esta idea de positivismo corporal”, dijo.

Al mismo tiempo, cree que los medios sociales han hecho a las mujeres mucho más conscientes de su apariencia y el uso de filtros.

Además, cree que el empoderamiento de las mujeres “asusta” a los hombres, lo que puede provocar reacciones negativas.

Josefina crea el humor del enojo en su cruzada por enfrentar la injusticia. “Como una mujer o una persona de color, no se te permite estar enojada porque si lo estás, te meten a la cárcel o te censuran, así que lo amortiguas con humor”, dice.

 

Lo que Josefina López nos comparte

La comedia es una manera de disfrazar el enojo; la persona que te domina escuchará porque es gracioso.

Muestro lo absurdo dentro del sexismo y el racismo porque solo así la gente hace caso.

[Real Women Have Curves] es tan exitoso porque escribí una comedia en vez de una tragedia [sobre los latinos].

Cuando conviertes a las personas en víctimas, les quitas el libre albedrío.

Tú tienes el poder de elegir cómo ver tu situación, y esto es lo que es la dignidad.

Considérate como la protagonista de tu historia en vez de la villana en la historia de alguien más.

Tienes que declararte una ganadora; nunca esperes a que nadie más te declare una ganadora, una artista o “buena”.

Se nos inculca como mujeres siempre desear la validación de los hombres, y de otras mujeres.

Estoy aquí para manifestar el genio de Dios mediante mí.

Trata de que publiquen tu obra y si nadie te publica, estamos en el momento idóneo para que autopubliques.

Nada te detiene, menos el que crees lo que los demás dicen de ti.

Uno quiere ser actor para compartir de sí y ser una inspiración para los demás, no para recibir validación externa.

Lo que me convierte en modelo a seguir es que me siento cómoda al decirte lo imperfecta y dañada que estoy.

Como latinos, debemos admirar a la gente con el valor de ser ellos mismos.

Si tienes un don, comparte ese don para el bien de la humanidad, para ser un modelo para seguir.

La fuerza femenina sagrada mantiene al mundo.

[Los jóvenes] deben retar a la injusticia. Sean lo más audaces que puedan.

Ferdinando el toro [Ferdinand the Bull] aborda el tema de honrar lo que te hace diferente y honrar a la persona que eres; elijan no hacer lo que no nacieron para hacer.

 

 

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